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10 productos cotidianos hechos de petróleo

Desde el chocolate hasta la pasta de dientes, una variedad de productos domésticos y cotidianos inesperados están fabricados con petróleo. Aquí les presentamos 10 de esos productos.

El petróleo, ese combustible fósil ubicuo, no solo propulsa nuestros coches y calienta nuestras casas, sino que también juega un rol insospechado en numerosos objetos de uso diario.

Derivados petroquímicos del petróleo y el gas natural se encuentran en más de 6.000 productos que usamos todos los días. Desde alimentos hasta artículos de belleza, aquí te presentamos 10 cosas que probablemente no sabías que contenían petróleo.

1: Chocolate

Algunos recubrimientos de chocolate incluyen cera de parafina comestible, derivada del petróleo, el carbón o el aceite de esquisto. Esta cera se mezcla con el chocolate para otorgarle un acabado brillante una vez que se endurece y ayuda a que el chocolate mantenga su forma en temperaturas más elevadas debido a su bajo punto de fusión.

Además, facilita que el chocolate no se adhiera a los moldes, permitiendo que el producto final se extraiga fácilmente. Aunque la cera no se digiere en el cuerpo, se considera segura para el consumo; un estudio de 2023 de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria no encontró problemas de seguridad con este ingrediente basado en aceite.

2: Pasta dental

La pasta de dientes puede contener derivados del petróleo, como el polietilenglicol, agregados por sus propiedades aromatizantes, antibacterianas y para mejorar la textura.

Además, algunos fabricantes usan un derivado del petróleo llamado poloxámero 407, que ayuda a que la pasta se disuelva en agua, y sacarina sódica, un edulcorante artificial que combate la placa dental y también se deriva del petróleo.

3- Perfume

Aplicar perfume o colonia en tus muñecas podría significar que estás usando productos derivados de petróleo en lugar de aceites esenciales naturales.

Compuestos como Iso E Super, que emite un aroma amaderado similar al ámbar, y la hediona, que proporciona notas de jazmín, son ejemplos comunes. La galaxolida, un aceite sintético, es apreciada por su persistente nota de fondo.

4: Pintura

Incorporar polímeros plásticos en la pintura incrementa su resistencia al agua y mejora su durabilidad, debido a que el plástico proviene del petróleo. Las pinturas que contienen plástico se adhieren mejor a diversas superficies y tienden a agrietarse menos que las alternativas naturales. Además, los aceites sintéticos permiten ofrecer una mayor variedad de colores.

Sin embargo, con el tiempo, estas pinturas pueden desprenderse, especialmente cuando envejecen o se secan. De hecho, algunas pinturas están compuestas en más de un tercio por plástico. Un informe del Foro Económico Mundial indica que la cantidad de microplásticos provenientes de la pintura en superficies de acero que llegan a los cuerpos de agua es comparable a entre 150 y 225 mil millones de botellas de plástico.

5: Pastillas

Varias pastillas están cubiertas con una capa de plástico que facilita su ingestión y previene la adherencia. Los aditivos sintéticos también protegen los ingredientes activos de la degradación, extendiendo la vida útil de los productos.

Aunque existen alternativas naturales, estudios de la Biblioteca Nacional de Medicina muestran que los componentes sintéticos se utilizan para la liberación controlada de medicamentos, protección ambiental y enmascaramiento del sabor.

6: Helado de vainilla

Frecuentemente, en la industria alimentaria se utilizan aceites sintéticos derivados del petróleo para aromatizar alimentos, incluyendo sabores como vainilla, almendra y limón. Estos compuestos químicos son diseñados para replicar sabores específicos, garantizando un perfil de sabor consistente en todos los lotes.

Debido a su bajo costo y versatilidad, permiten crear una amplia gama de sabores para satisfacer la demanda del mercado. Compuestos como el benzaldehído (sabor a almendra) y la vainillina (sabor a vainilla) provienen del petróleo.

7: Jalea de petróleo

La vaselina, un producto derivado del gas natural y del petróleo, es ampliamente utilizada para diversos fines, especialmente en el cuidado de la piel. Desde aliviar la piel seca y agrietada hasta actuar como barrera protectora después de hacerse un tatuaje, la vaselina es enormemente popular.

El proceso inicia con la destilación del petróleo crudo para separarlo en varios componentes, incluyendo una sustancia cerosa llamada vaselina, que luego se refina y purifica para obtener un producto utilizable.

8: Laxantes

Los laxantes contienen polietilenglicol, un derivado del petróleo que también se encuentra en la pasta de dientes. Este compuesto atrae agua hacia el colon, suavizando las heces y facilitando la evacuación.

Además, algunos laxantes usan aceite mineral, que puede crear una película resbaladiza en los intestinos y también se deriva del petróleo, según Harvard Health.

9: Crema de afeitar

La crema de afeitar incluye aceites como el isopentano, derivado del petróleo crudo. El isopentano ayuda a descomponer el sebo en la piel y eriza el vello, facilitando el afeitado.

Además, se emplea polietilenglicol, también usado en laxantes y lubricantes sexuales, por su estabilidad y capacidad de formar una barrera protectora que reduce la fricción y la irritación en la piel.

10: Ambientadores

Los ambientadores suelen contener aceites derivados del petróleo para crear fragancias duraderas y consistentes que superan a los aceites naturales.

Estos aceites sintéticos están diseñados para imitar aromas populares y pueden formularse para liberarse gradualmente, manteniendo un aroma perdurable.

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