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Lesoto, el país con la mayor tasa de suicidios del mundo

Cada acto de suicidio representa una tragedia profunda y, en la mayoría de los casos, se considera evitable. Sin embargo, en ciertos entornos, prevenirlo se torna increíblemente complicado.

El tema del suicidio es altamente polémico y delicado. En muchas plataformas de redes sociales, incluso mencionar la palabra puede ser motivo para infringir las normas y condiciones establecidas. Estas plataformas limitan su mención para esquivar problemas legales, tras haber sido señaladas en ocasiones por facilitar contenido que podría incentivarlo.

Estudios han demostrado que el suicidio puede tener un efecto contagioso, especialmente entre los jóvenes, quienes son más susceptibles, particularmente si la persona que se suicida es un personaje público. Debido a esto y otras razones, en las sociedades occidentales se implementan diversas medidas para proteger la salud mental de los más vulnerables. En Lesoto, la situación es tal que el tema del suicidio es evitado en conversaciones al grado que parece estar casi prohibido hablar de ello.

Lesoto, un país enclavado dentro de Sudáfrica , cuenta con una población de 2.3 millones de personas y tiene la triste distinción de poseer la tasa de suicidios más alta del mundo , con 87,48 suicidios por cada 100.000 habitantes, más del doble que Guyana, que sigue en la lista con 40,85. Este país, que sirvió de inspiración para Wakanda en la película «Black Panther» de Ryan Coogler, es independiente a pesar de su ubicación completamente rodeada por Sudáfrica, un legado de su historia colonial.

¿Cuál es la razón?

En Lesoto, admitir problemas de salud mental sigue siendo un tabú. Muchos consideran las enfermedades mentales como «problemas del hombre blanco» y, por lo tanto, cuando los residentes experimentan ansiedad o depresión, suelen buscar tratamiento para síntomas físicos en lugar de ayuda psicológica.

Particularmente los hombres, quienes son más propensos a suicidarse, enfrentan un estigma social al expresar vulnerabilidad, visto como un atributo femenino. La cultura local exige que los hombres sean proveedores fuertes y resistentes, lo cual los lleva a ocultar cualquier signo de estrés o dificultad por miedo a ser vistos como débiles o cobardes.

Históricamente, muchos hombres de Lesoto emigraban a trabajar en las minas de Sudáfrica, dejando a sus familias atrás. Esta dinámica causó estragos emocionales y sociales. Además, la reciente disminución de oportunidades de empleo minero ha exacerbado la situación; ya no es posible ni siquiera enviar dinero a casa, y vivir con el salario local se ha vuelto insostenible. Aquellos que se atreven a hablar sobre sus problemas emocionales a menudo citan la presión de mantener a sus familias como una fuente principal de su angustia.

Malefetsane Liau, un médico tradicional en Lesoto, brinda a sus pacientes un alivio que respeta sus tradiciones culturales. Varios hombres le han confesado sus pensamientos suicidas, algunos mostrándole incluso la pistola que planean usar. Los tratamientos de Liau incluyen charlas, terapia de vapor, purgas y baños herbales. Sin embargo, sus pacientes representan solo una pequeña fracción de quienes padecen problemas de salud mental.

El consultorio de Malefetsane Liau, un médico tradicional en Lesoto.

Tratamientos alternativos poco comunes

Cuando a Nthati Phakoe le diagnosticaron trastorno bipolar, su comunidad no entendía qué era. Solo lo habían visto mencionado en programas de televisión internacionales y lo consideraban una «enfermedad del hombre blanco». Sin conocimiento de tratamientos alternativos, recurrieron a métodos tradicionales.

En su iglesia, creían que sus problemas eran causados por demonios, por lo que la sujetaron para realizar un exorcismo. Desde entonces, Phakoe intentó quitarse la vida en cinco ocasiones. Afortunadamente, encontró alivio en la psicoterapia y la medicación, que la han ayudado a normalizar su vida. Ahora documenta su recuperación en un blog que gana popularidad.

Aunque los niveles de pobreza en Lesoto son elevados, hay países con similares condiciones económicas que registran tasas mucho menores de suicidio. Es complicado identificar una sola causa, pero Nthati Phakoe y otros creen que el estigma asociado a la salud mental está cambiando lentamente hacia una dirección más positiva.

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